Jump to content
  • advertisement_alt
  • advertisement_alt
  • advertisement_alt

US election 2020: Indian and Pakistani diaspora rally together


Recommended Posts

  • கருத்துக்கள உறவுகள்

US election 2020: Indian and Pakistani diaspora rally together

5 hours ago

Vineet Khare 
BBC News, Washington DC 

Shekar Narasimhan with presidential candidate Joe BidenShekar Narasimhan
Mr Biden with Shekar Narasimhan, who says he supports the Democratic candidate in the upcoming election

It was 14 December, 2012, when news broke of a shooting at the Sandy Hook Elementary School in Connecticut. 

Indian-American investment banker Shekar Narasimhan recalls that he was at the White House for a party but the mood quickly turned sombre. He says everyone fell silent as details of the horrific attack emerged - 20 children, all under the age of 10, and six adults died in the shooting. 

It was also on that day that Mr Narasimhan first met Dilawar Syed, a Pakistani American. 

"Our hearts met," said Mr Syed, a tech entrepreneur in California. "I found one person in the room who happened to be a fellow South-Asian American who was as emotional as I was."

The two soon became close, co-founding the Asian American and Pacific Islanders Victory Fund (AAPIVF), a group that aims to mobilise and elevate voices from these communities in local and national politics. Asian Americans and Pacific Islanders account for more than 20 million people in the US, but their voter registration and turnout is said to be lower than the national averages for other communities.

And this is something Mr Syed and Mr Narasimhan hope to change through their organisation. 

Shekar Narasimhan

Mr Biden with Mr Narasimhan (L) and Mr Syed (opposite)

Indians and Pakistanis are often seen as being at loggerheads because of strained relations between their respective countries. But in the US, the two communities are part of the same South Asian diaspora and often work together during political campaigns. 

"He [Mr Syed] has access to different networks that I didn't," said Mr Narasimhan, explaining that he wanted to work with Mr Syed precisely because he hailed from a different community and lives in another part of the US. 

Their group endorsed Democratic candidate Joe Biden for presidency in January. The two men believe that Mr Biden's victory will lead to a "more equal, just" America. 

Indians and Pakistanis have a lot in common - some of them speak a similar language, northern Indian and Pakistani food shares a history, and both countries are passionate about cricket and enjoy Bollywood.

But Mr Syed said that wasn't the only thing that brought them together: "Our values are the same."

 

Rallying together

 

India and Pakistan also share a complicated and contentious history. Independence from the British in 1947 was accompanied by a bloody partition of the subcontinent. Millions died in the religious violence that followed. 

Since then, the nuclear-armed neighbours have fought two wars and a limited conflict over Kashmir. Both countries claim the Muslim-majority border region, which remains the biggest bone of contention between them. 

Who really decides the US election?

But Mr Narasimhan and Mr Syed don't discuss Kashmir. 

"We try and avoid it. We say to each other, look, this election is about domestic issues," Mr Narasimhan said.

Many Indian and Pakistani Americans say thorny issues back home haven't soured their ties in the US. 

Mr Narasimhan said the two communities are far more concerned about issues that directly affect their everyday lives - and that for their children, who were born and raised in the US, the India-Pakistan dispute is not a a big factor. 

"My son says what happened 50 or 60 years ago in India and Pakistan, what does that have to do with me?" Mr Narasimhan added. 

When it comes to first-generation Pakistani Americans, 9/11 and its aftermath stand out - Mr Syed said it shaped a lot of their experiences in the US. The 11 September attacks led to hate crimes, threats against Muslims, Sikhs and people of Arab and South Asian descent.

Critics of President Donald Trump say that the US has seen an uptick in anti-minority and xenophobic rhetoric since his victory. Mr Syed agrees, adding that Mr Trump is responsible for "a rise in hate, bigotry and anti-immigration sentiment".

Getty Images

President Donald Trump enjoys less support than Mr Biden among the South Asian diaspora

"[With] the events especially in the Trump administration, I did put my faith on my sleeve. I said I want people to know this is what a Muslim American looks like."

 

'What affects us is local'

 

The Pakistani-American community is nearly a million strong, while Indian Americans are said to total around 4.5 million. Both tend to lean Democratic. According to a 2016 survey, 88% of Pakistani Americans and 77% of Indian Americans voted for Democratic candidate Hillary Clinton last election. Only 5% of the former and 16% of the latter voted for Mr Trump, the survey found. 

This year members of both diaspora are working together to rally support for the candidate of their choice - not just for the presidential election but also for the Senate and Congressional seats that are on the ticket.

Indian American Manu Mathews and his Pakistani American friend, Rao Kamran Ali, have been rallying support for their local Democratic candidate, Candace Valenzuela, to represent their congressional district in Texas. 

"We try and avoid conversations we know we are not going to agree on," Mr Mathew said, referring to tensions between India and Pakistan.

It's the same on the Republican side. India-born realtor Raj Kathuria and Pakistani American Shahab Qarni are friends who live 20 minutes from each other. They have both been campaigning online for Mr Trump.

For Mr Kathuria, whose parents migrated from a newly-created Pakistan to India during partition, issues or tensions between the two countries are important and personal. But at the same time, he says, it doesn't affect his life in the US. "What affects us is the local politics," he added. 

AFP via Getty Images

President Trump and Prime Minister Modi in Houston, Texas

It's unclear which way Pakistani Americans are leaning, but over 70% of Indian Americans plan to vote for Mr Biden in the upcoming election, according to the 2020 Indian American Attitudes survey. This suggests that the community will largely vote Democrat as always.

This is despite the headline-grabbing friendship between Indian Prime Minister Narendra Modi and Mr Trump. Last year in September, they appeared together in Houston at an event named "Howdy Modi", where Mr Trump declared: "You have never had a better friend as president than President Donald Trump".

And in February, Mr Trump visited India, where he addressed a crowd of over 100,000 in Mr Modi's home state of Gujarat.

But according to the survey, Indian Americans "do not consider US-India relations to be one of the principal determinants of their vote choice in this election". Instead, like many other Americans, they view the economy and healthcare as the two most important issues.

Link to post
Share on other sites

Join the conversation

You can post now and register later. If you have an account, sign in now to post with your account.

Guest
Reply to this topic...

×   Pasted as rich text.   Paste as plain text instead

  Only 75 emoji are allowed.

×   Your link has been automatically embedded.   Display as a link instead

×   Your previous content has been restored.   Clear editor

×   You cannot paste images directly. Upload or insert images from URL.

  • advertisement_alt
  • advertisement_alt
  • advertisement_alt


  • Tell a friend

    Love கருத்துக்களம்? Tell a friend!
  • Topics

  • Posts

    • இந்திய மீனவர்களின் எல்லை பிரச்சினைக்கு முக்கிய தீர்வு விரைவில் : அமைச்சர் டக்ளஸ் இந்திய மீனவர்களின் எல்லை தாண்டிய சட்டவிரோத மீன்பிடியைத் தடுப்பது தொடர்பில் கொழும்பிலுள்ள இந்தியத் தூதரகம் மற்றும் புதுடில்லியிலுள்ள இந்திய வெளிவிவகார அமைச்சுடன் கலந்துரையாடி விரைவில் நடவடிக்கை எடுக்கப்படும் என கடற்றொழில் அமைச்சர் டக்ளஸ் தேவானந்தா பாராளுமன்றத்தில் தெரிவித்தார். இந்திய மீனவர்களின் சட்டவிரோத மீன்பிடி செயற்பாடு வடக்கு கிழக்கு மாத்திரமன்றி தென்பகுதியிலும் காணப்படுவதாகவும், இதனைத் தடுப்பதற்கு உரிய நடவடிக்கை எடுக்கப்படும் என்றும் கடற்றொழில் இராஜாங்க அமைச்சர் கஞ்சன விஜேசேகர குறிப்பிட்டார். மேலும், இந்திய மீனவர்களின் எல்லை தாண்டிய சட்டவிரோத மீன்பிடி விவகாரம் தொடர்பில் தொலைபேசி  ஊடாகவும், கொழும்பிலுள்ள இந்திய தூதரக அதிகாரிகளுடனும் ஏற்கனவே பல தடவைகள் பேசப்பட்டுள்ளது. அண்மையில் பிரதமர் மஹிந்த ராஜபக்ஷவுக்கும், இந்தியப் பிரதமர் நரேந்திர மோடிக்கும் இடையில் ஒன்லைன் முறையில் இடம்பெற்ற கலந்துரையாடலிலும் இதுகுறித்து கவனம் செலுத்தப்பட்டது. இடைநிறுத்தப்பட்ட பேச்சுவார்த்தைகளைத் தொடர இணக்கம் தெரிவிக்கப்பட்டபோதும் இதுவரை எந்த நடவடிக்கையும் எடுக்கப்படவில்லை. இதற்கு விரைவில் தீர்வு காணும் வகையில் கொழும்பிலுள்ள இந்தியத்  தூதரகம் மற்றும் புதுடில்லியிலுள்ள இந்திய வெளிவிவகார அமைச்சு ஆகியவற்றுடன் கலந்துரையாடப்படும் என்றும் அமைச்சர் குறிப்பிட்டார். கடந்த காலத்தில் எல்லைதாண்டிவரும் இந்திய மீனவர்களைத் தடுப்பதற்கு கடற்படையினர் சிறப்பாக செயற்பட்டிருந்தனர். இருந்தபோதும் கொவிட் சூழலால் அவர்களின் நடவடிக்கைகளுக்குப் பாதிப்பு ஏற்பட்டுள்ளது. இதனால் அத்துமீறல்கள் மீண்டும் அதிகரித்துள்ளன. கடற்படையினரின் உதவியைப் பெற்றாவது இந்திய மீனவர்களின் வருகையைத் தடுப்பதற்கு நடவடிக்கை எடுக்க வேண்டும் என பாராளுமன்ற உறுப்பினர் சார்ள்ஸ் நிர்மலநாதன் மற்றும் குழுக்களின் பிரதித் தவிசாளர் அங்கஜன் இராமநாதன் ஆகியோர் சுட்டிக்காட்டினர். இது விடயம் தொடர்பிலும் கவனம் செலுத்துவதாக அமைச்சர் தெரிவித்தார். கிரிந்த மற்றும் ஹம்பாந்தோட்டை மீன்பிடித் துறைமுகங்களின் அபிவிருத்தி பணிகளை விரைவில் முன்னெடுக்குமாறு பாராளுமன்ற உறுப்பினர் வைத்திய கலாநிதி உபுல் கலப்பதி வலியுறுத்தினார். இது தொடர்பில் அமைச்சு ஏற்கனவே கவனம் செலுத்தியிருப்பதாக இராஜாங்க அமைச்சர் கஞ்சன விஜேசேகர குறிப்பிட்டார். ஒலுவில் துறைமுகம் தொடர்பிலும் இங்கு கலந்துரையாடப்பட்டது. இதனை மீன்பிடித் துறைமுகமாக மாற்றுவது குறித்து கவனம் செலுத்தப்பட்டிருப்பதாக அமைச்சர் குறிப்பிட்டார். விரைவில் இதற்கான அமைச்சரவைப் பத்திரமொன்றை சமர்ப்பிக்க எதிர்பார்த்திருப்பதாக இராஜாங்க அமைச்சர் கஞ்சன விஜேசேகர தெரிவித்தார்.   https://www.virakesari.lk/article/95342  
    • 200 ஏக்கர் நிலத்தில் தொழில் பேட்டை :மட்டக்களப்பில் பலருக்கு தொழில் வாய்ப்பு - வியாழேந்திரன் (ஆர்.யசி, எம்.ஆர்.எம்.வஸீம்)   மட்டக்களப்பு மாவட்டத்தில் 200 ஏக்கர் நிலத்தில் தொழில் பேட்டை ஒன்றை அமைத்து ஆயிரத்துக்கும் அதிகமானவர்களுக்கு தொழில் வாய்ப்புக்களை பெற்றுக்கொடுக்க நடவடிக்கை எடுத்துள்ளோம் என என ராஜங்க அமைச்சர் வியாழேந்திரன் தெரிவித்தார். பாராளுமன்றத்தில் இன்று வியாழக்கிழமை  இடம்பெற்ற அடுத்த வருடத்துக்கான வரவு செலவு திட்டத்தில்  கமத்தொழில், நீர்ப்பாசன அமைச்சுகள் மற்றும்  இராஜாங்க அமைச்சுகளுக்கான நிதி ஒதுக்கீடு தொடர்பிலான குழுநிலை விவாதத்தில் கலந்துகொண்டு உரையாற்றுகையிலேயே இவ்வாறு குறிப்பிட்டார். அவர் அங்கு தொடர்ந்து தெரிவிக்கையில், கடந்த அரசாங்கம் வடக்கு கிழக்கு பிரதேசங்களுக்கு எந்த வேலைத்திட்டத்தையும் மேற்கொள்ளவில்லை. ஆனால் ஜனாதிபதி கோத்தாபய ராஜபக்ஷ் தலைமையிலான எமது அரசாங்கத்தில் பிரதமரினால் முன்வைக்கப்பட்டிருக்கும் வரவு செலவு திட்டத்தில் பல அபிவிருத்தி வேலைத்திட்டங்களை மேற்கொள்ள திட்டமிடப்பட்டிருக்கின்றது. அதேபோன்று கடந்த காலங்களிலும் எமது அரசாங்கமே வடக்கின் வசந்தம் கிழக்கின் உதயம் என்ற வேலைத்திட்டங்களால் பல அபிவிருத்திகளை வடக்கு கிழக்கு பிரதேசங்களுக்கு மேற்கொண்டன. அத்துடன் ஏப்ரல் தாக்குதல் மற்றும் கொராேனா தொற்று போன்ற காரணங்களால் உலக பொருளாதாரம் வீழ்ச்சியடைந்திருக்கின்றன. எமது பொருளாதாரமும் பாதிக்கப்பட்டிருக்கின்றது. இவ்வாறான நிலையிலும்  மிகவும் நெருக்கடிக்கு மத்தியில் சிறந்ததொரு வரவு செலவு திட்டம் சமர்ப்பிக்கப்பட்டிருக்கின்றது. எனது அமைச்சு கமத்தொழில் அமைச்சுக்கு கீழே இருக்கின்றது. எனது அமைச்சின் கீழும் விவசாய வேலைத்திட்டங்களை மேற்கொள்ள வேலைத்திட்டம் ஒன்றை தயாரித்திருக்கின்றோம். மேலும் மட்டக்களப்பு மாவட்டத்தில் 200 ஏக்கர் நிலத்தில் 4க்கும் மேற்பட்ட தொழிற்சாலைகளைக்கொண்டுவந்து தொழில்பேட்டை ஒன்றை ஆரம்பிக்க திட்டமிட்டுள்ளோம். அதற்கான அமைச்சரவை அனுமதியும் கிடைத்திருக்கின்றது. இதன் மூலம் ஆயிரக்கணக்கானவர்களுக்கு தொழில் வாய்ப்புக்கள் கிடைக்கும். கடந்த அரசாங்கம் மட்டக்களப்பு மாவட்டத்துக்கு ஒரு தொழிற்சாலையையேனும் திறக்கவில்லை. வாழைச்சேனை கடதாசி தொழிற்சாலையில் ஆயிரம் பேர்வரை தொழில் புரிந்துவந்தனர். அதனைக்கூட அவர்களால் மீள ஆரம்பிக்க முடியாமல்போனது. ஆனால் எமது அரசாங்கம் அதனை ஆரம்பித்திருக்கின்றது என்றார்.    https://www.virakesari.lk/article/95355  
    • துரோகத்தின் நாட்காட்டி : நாள் 31, மார்ச் 2004 யாழ்ப்பாணத் தமிழர்களைப் பலவந்தமாக கருணா வெளியேற்றியதையடுத்து மட்டுநகரில் வியாபார நிலையங்கள் பூட்டப்பட்டுக் கிடந்தன மட்டுநகர், செங்கலடி, களுவாஞ்சிக்குடி, பாண்டிருப்பு, கல்முனை ஆகியவிடங்களில் அமைந்திருந்த யாழ்ப்பாணத்தமிழருக்குச் சொந்தமான வியாபார நிலையங்கள் அனைத்தும் பூட்டப்படுள்ளன. யாழ்ப்பாணத்தைப் பூர்வீகமாகக் கொண்ட தமிழர்களை கருணா 12 மணிநேர அவகாசத்தில் விரட்டியடித்ததையடுத்து பெருமளவு யாழ்ப்பாணத் தமிழர்கள் உயிர் அச்சத்தில் வடக்கு நோக்கிப் பயணமாகிக்கொண்டிருந்தார்கள்.  முதல் நாளில் மட்டும் குறைந்தது 5000 யாழ்ப்பாணத் தமிழர்கள் வவுனியா, யாழ்ப்பாணம் கொழும்பு ஆகிய மாவட்டங்கள் நோக்கிப் பயணித்ததாக மட்டக்களப்பிலிருந்து சமூக சேவகர் ஒருவர் அறியத் தந்தார். யாழ்ப்பாண தமிழர்களுக்குச் சொந்தமான சொத்துக்களும், வியாபார நிலையங்களும் கருணா குழுவினரால் கொள்ளையடிக்கப்பட்டதாகவும் அவர் மேலும் தெரிவித்தார்.  கல்வியங்காட்டுப்பகுதியில் இயங்கிவந்த யாழ்ப்பாணத் தமிழருக்குச் சொந்தமான ஆடை நெசவு ஆலையும் மூடப்பட்டிருந்தது.  தமக்கு கருணா குழு கொலை அச்சுருத்தல் விடுத்துவருவதால் தாம் வெளியேறுகிறோம் என்று யாழ்ப்பாணத் தமிழர்கள் பொலீஸிடம் கொடுத்த முறையீடுகளைப் பொலீஸார் கண்டுகொள்ளவில்லையென்று அவர்கள் தெரிவித்தனர். பாண்டிருப்பில் வியாபார நிலையம் ஒன்றினை நடத்திவந்த தர்மரத்தினம் எனும் வர்த்தகர் அவரது கடையிலிருந்த அனைத்துப் பண்டங்களும் பலவந்தமாக ஒரு வாகனத்தில் ஏற்றப்பட்டு அவரும் அவரது குடும்பமும் கடத்திச் செல்லப்பட்டு, "இனிமேல் இங்கிருந்தால் உங்களைக் கொல்வோம்" என்று கருணா குழுவினரால் எச்சரிக்கப்பட்டு உடுத்திருந்த உடையுடன் விரட்டியடிக்கப்பட்டிருக்கிறார்கள். மட்டக்களப்பு செங்கலடி ஆகிய பகுதிகளில் யாழ்ப்பாணத்தமிழர்களுக்குச் சொந்தமான பெருமளவு வீடுகளும், வியாபார நிலையங்களும் கருணா குழுவினராலும், அவர்களது ஆதரவாளர்களாலும் சூரையாடப்பட்டபின்னர் அடித்து நொறுக்கப்பட்டுள்ளன. முஸ்லீம்களுக்குச் சொந்தமான வர்த்தக் நிலையங்கள் மட்டுமே திறந்திருந்ததாக மட்டக்களப்புத் தகவல்கள் தெரிவிக்கின்றன.  மட்டக்களப்பில் மீதமிருக்கும் யாழ்ப்பாணத் தமிழர்கள் தமது உயிருக்குப் பயந்து அன்றைய பொழுதுகளைக் கழித்ததாக பொலிஸார் தெரிவித்திருக்கின்றனர்.  
    • நந்தன் இதுக்கும் ஒருக்கா புள்ளி போடப்பா. பயிற்சி மாத்திரமல்ல எப்படி சாமர்த்தியமாக சிங்கள குடியேற்றம் செய்வது போனபோக்கில் இராணுவ முகாம் அமைக்காமல் சிறிய குடியேற்றம் சிறிய விகாரை அப்புறமா பாரிய முகாம் இப்படி குடியேற்றத்துக்கு றோடு போட்டு கொடுத்ததும் மொசாட் தான்.
×
×
  • Create New...

Important Information

By using this site, you agree to our Terms of Use.